Svømming

Svømming er forflytning i vannet, og både mennesker og dyr svømmer, enten fordi det er nyttig, eller bare for moro skyld. Også mange dyr liker å svømme for moro skyld, eller for å kjøle seg ned. Det finnes flere varianter av svømming, og konkurransesvømming er en av de mest utbredte idrettene i verden. Som regel konkurrerer man individuelt, men det svømmes også stafett.

Konkurransegrenene av svømming er crawl (fristil), bryst, rygg, butterfly og medley, stafett, svømming i åpent vann og svømming kombinert med andre idretter i triatlon og lignende multisportkonkurranser. Når man konkurrerer i medley, skal man svømme både crawl, rygg, bryst og butterfly.

Crawl er den raskeste formen for svømming. Dette har også blitt den vanligste varianten i svømmeundervisning. Tidligere begynte man ofte med brystsvømming, men crawl har vist seg å være en god teknikk å starte med. De fleste store konkurranser i svømming foregår i et basseng, unntatt når man svømmer i åpent vann, eller som del av en triatlon.

Norge har mange gode svømmere. På seniorlandslaget for 2014-2015 finner man Henrik Christiansen, Sverre Næss, Lavrans Solli, Susanne Bjørnsen, Cecilie Waage Johannessen og Elise Næss Olsen. Norge har også en god rekruttgruppe og et godt juniorlandslag. Lavrans Solli vant bronse på 100 meter rygg under ungdoms-OL i 2010. Samme år tok han også tre NM-gull i juniorklassen. I 2012 senket han sin egen norgesrekord på 100 meter rygg, og forbedret også den norske rekorden fire ganger på distansen 50 meter rygg. Under EM 2012 ble han på fjerdeplass på denne distansen, og satte samtidig ny nordisk rekord.

Svømming er også en utbredt idrett blant funksjonshemmede, og Sara Louise Rung er en av stjernene på det norske landslaget for funksjonshemmede. Andre på dette laget er Ingrid Thunem og Andreas Bjørnstad.